“Alarma en el expreso” (Alfred Hitchcock, 1938) ¿Quién es Froy?

El tren Transcontinental Express queda bloqueado a causa del mal tiempo mientras atraviesa un pequeño país centroeuropeo. Los pasajeros pasan la noche en un hotel de montaña, en el cual Iris Henderson conoce a una entrañable institutriz inglesa jubilada, la señora Froy. Al día siguiente, el tren reanuda el viaje e Iris (tras despertar luego de un fuerte golpe en la cabeza) descubre que la anciana ha desaparecido y trata de encontrarla, pero todos los otros pasajeros afirman no haber visto jamás  esa persona y le dicen que seguramente fue un producto de su imaginación.

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Y ella que creía que el viaje iba a ser aburrido.

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Desmontando a Lord Voldemort

Según parece, Alfred Hitchcock afirmó en una ocasión que una película valía lo que valía su villano. Y en parte tenía razón. No son pocas las historias en las que el malo llega a ser más importante y más memorable que el héroe con el que se enfrenta (ahí tenemos el ejemplo de Darth Vader para demostrarlo). Sin embargo, la saga de películas basadas en los libros de Harry Potter no ha sabido, en mi opinión, crear un antagonista que estuviera a la altura.

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“Explica eso que acabas de decir.”

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“Caballero sin espada” (1939) El señor Bailey va a Washington

La nueva Ley del Déficit va a votarse en el Senado de EEUU y el multimillonario Jim Taylor es uno de los más interesados en que salga adelante, ya que gracias a sus contactos ha logrado que unas tierras que ha comprado a precio de saldo sean el sitio elegido para construir una presa (lo que significa que el gobierno deberá expropiarlas pagándole más del triple de lo que le costaron). Pero dos meses antes de la votación, uno de los senadores que tenía en nómina muere y el gobernador de su Estado debe nombrar a un sustituto. No queriendo correr ningún riesgo, y pese a los consejos de su lacayo el senador Paine, Taylor exige que sea nombrado un político famoso por su servilismo y pasividad.

Sin embargo, el Comité de Ciudadanos rechaza a este candidato y propone a un respetado y combativo reformista para el cargo. Forzado a elegir entre un candidato que enfadará a su “amo” y otro que enfadará a sus electores, el gobernador tira por el camino del medio y designa senador a Jefferson Smith, jefe de los scouts de la región e hijo de un viejo amigo de Paine. Un hombre joven y bien considerado pero inexperto, idealista e ingenuo que en teoría reunía todas las condiciones para ser el pasmarote que Taylor necesita. Pero no será así…

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Así es como empieza Caballero sin espada (Frank Capra, 1939), una comedia dramática sobre el mundo de la política que hoy en día puede llegar a parecer ingenua, patriotera e incluso hasta algo hueca. Pero nada más lejos de la realidad. Las andanzas del señor Smith en Washington tienen más contenido de lo que pueda parecer.

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¿Por qué quedarse “Solo ante el peligro”?

Will Kane (Gary Cooper), sheriff de la pequeña localidad de Hadleyville, acaba de contraer matrimonio con la hermosa Amy (Grace Kelly) y está a punto de abandonar su puesto para mudarse con ella a la gran ciudad. Mas todos sus planes se hacen añicos al ser informado de que el despiadado forajido Frank Miller (Ian McDonald), a quien él envió a la cárcel tiempo atrás, ha cumplido su condena y volverá muy pronto al pueblo con Dios sabe qué perversas intenciones. Kane decide entonces permanecer en el cargo y se prepara para recibir a Miller como se merece, pero no tardará en descubrir que está mucho más solo de lo que creía.

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Do not forsake me, oh my darling…

A lo largo de la película, observamos con creciente angustia cómo este pobre hombre, antes apreciado y respetado por (casi) todos, se convierte en un paria al que sus vecinos y conocidos dejan de lado miserablemente en su hora más oscura. Y la pregunta que nos hacemos es: ¿por qué pasa ésto y por qué aguantarlo? ¿Qué es lo que motiva a Will Kane a seguir en Hadleyville?

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“Rogue One” (2016). Una historia de Star Wars que pudo ser otra

Nadie duda de que “Star Wars” es un universo de ficción con infinitas posibilidades, como demuestra la enorme cantidad de novelas, videojuegos, cómics y series animadas que ha generado en las últimas décadas. Sin embargo, con actores de carne y hueso no había dado mucho de sí, aparte de las tres películas originales y las tres precuelas. Un horrible especial de Navidad que el propio George Lucas trató de borrar del mapa y, si no recuerdo mal, dos películas para televisión protagonizadas por los Ewoks. No había más. Pero cuando en 2012 Disney compró la franquicia por más de 4000 millones de dólares, quedó claro que la hora de los spin off había llegado a la galaxia.

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Esta entrada contiene spoilers del argumento de “Rogue One” y teoriza sobre cuál pudo ser el final alternativo.

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Perfect blue (1997) El calvario de Mima Kirigoe

No soy aficionado a los animes, pero viendo las buenas críticas que tenía este thriller psicológico japonés me animé a verlo a ver qué tal. Y no me arrepiento. Desde luego, el señor Kon (DEP) realizó un buen trabajo y, mira tú por donde, la cosa salió de casualidad. La productora Madhouse iba a adaptar con actores reales una novela llamada “Perfect blue”, pero como el gran terremoto de Kobe causó graves daños en los estudios, los productores decidieron tirar la toalla y encargarle al por entonces novato Satoshi Kon una película de animación (más barata) para ver si con ello lograban recuperar algo de dinero. El director consideró que el argumento del libro no era lo bastante potente y consiguió que le diesen permiso para modificarlo a su antojo, siempre y cuando respetara el título y la temática.

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La historia comienza de manera lenta y cotidiana. Mima Kirigoe es una chica de 21 años que, junto a otras dos muchachas, canta en el emergente grupo pop CHAM. Su vida es segura y llena de falsos oropeles. Sin embargo, a pesar de la oposición de su amiga y mánager Rumi, Mima se deja convencer por su representante y abandona el grupo para ser actriz, una profesión en la que teóricamente podrá desarrollar una carrera más larga y mejor pagada. Pero lo que de entrada parece un paso adelante no tardará en convertirse en un verdadero infierno. La película plantea muy acertadamente un escenario de completa agresión psicológica para con la protagonista, una pobre muchacha inmadura que no está preparada para lo que se le viene encima. Sigue leyendo

La niebla (1980) vs. Terror en la niebla (2006)

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En 1870, un barco naufragó frente a las costas de California por culpa de una hoguera que lo atrajo hacia un peligroso arrecife, muriendo ahogados todos sus ocupantes. A la mañana siguiente, los que habían encendido la hoguera traicionera (seis vecinos de una pequeña aldea próxima) se acercaron al lugar del siniestro y se apoderaron de una gran parte de los tesoros que transportaba el buque, depositados en la playa por la marea. Con estos tesoros fruto del robo y del asesinato, el humilde pueblecito prosperó hasta convertirse en una floreciente ciudad costera, Antonio Bay, cuya población actual ignora los despreciables pecados que sus “padres fundadores” cometieron.

Pero, para su desgracia, el pasado siempre vuelve. Coincidiendo con la celebración de los 100 años de existencia de la ciudad, de pronto aparece una misteriosa e impenetrable niebla. Y, en su interior, un buque hasta entonces hundido vuelve a surcar los mares y su cadavérica tripulación sólo tiene una idea en la cabeza:

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VENGANZA

 

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