Crítica literaria: La calavera bajo la piel (P. D. James, 1982)

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ARGUMENTO

Cordelia Gray, dueña de una agencia de investigación de poca monta, es contratada por un militar retirado para que proteja a su esposa, la conocida actriz Clarissa Lisle, quien por culpa de una serie de anónimos amenazadores lleva un año alejada del teatro y está convencida de que alguien quiere matarla. El trabajo parece sencillo: deberá acompañar a su clienta de incógnito a la isla de Courcy (cuyo excéntrico propietario ha preparado una función teatral amateur en la que Clarissa hará el papel principal) y encargarse de que no le llegue ni un anónimo más,  buscando entre el reducido grupo de personas presentes en la isla, todos ellos del círculo cercano de la actriz, al posible responsable del siniestro acoso.

Sin embargo, los peores pronósticos se cumplen la noche antes del estreno y Cordelia, sintiéndose culpable por lo sucedido, decidirá poner toda su inteligencia y buen hacer al servicio de una noble causa: la búsqueda de la verdad a cualquier precio.

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“Shock” & “Coma” (Robin Cook) Parecidos razonables

Si algún día se hace una lista de las cosas que provocan que la gente tenga miedo de ir a un hospital, seguramente los libros de Robin Cook (1940) tendrán un lugar en ella. Con más de treinta novelas a sus espaldas, la mayoría de temática policiaca, este autor neoyorkino lleva sembrando intriga y terror entre sus lectores desde 1972. Yo, concretamente, he leído cinco de sus obras: La esfinge (la más atípica de todos, por no tener relación, ni siquiera colateral, con el mundo de la medicina), AbducciónCeguera asesina, Coma y Shock.

Estas dos últimas son las que voy a analizar en este artículo. No porque me pareciesen unas narraciones buenas y entretenidas (que me lo parecieron, bastante más la primera que la segunda) sino porque a pesar de haber sido escritas con más de dos décadas de diferencia (Coma en 1977 y Shock en el 2001),  tienen una enorme cantidad de puntos en común, síntomas quizás de un caso de plagio auto-infringido.

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Que comience la intervención. Habrá SPOILERS.

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En los mundos de Jory: teorías sobre el final de “UBIK”

La primera vez que leí Ubik tenía 15 o 16 años. Un compañero del instituto me lo había recomendado y, aprovechando una oferta 3×2, lo compré para leerlo durante las vacaciones de verano (que son, sin la menor duda, la mejor época del año para la lectura y para todo en general). Leer esta novela es toda una experiencia y, de no ser porque iba avisado, me hubieran explotado muchas más neuronas de las que fallecieron intentando encontrarle la lógica a tamaño laberinto argumental.

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Ubik es un canto a la confusión existencial, al no saber si estás viviendo una realidad, una fantasía o ambas cosas al mismo tiempo. Está bien escrito, es ameno (salvo cuando hay sobredosis de palabros científicos) y tiene un planteamiento sugerente e interesante, pero es difícil de entender y, cuando te crees que ya lo has medio-entendido, el desenlace lo tira todo al suelo en menos de dos páginas. He de reconocer que a veces envidio a mi madre, que después de terminarlo lo dejó a un lado con gesto de decepción y acabó dictaminando que todo era obra de un “neurótico” y no merecía más atención. Yo, por el contrario, tiendo siempre a querer encontrarle a las cosas una explicación racional aunque cueste mucho. Y vive Dios que aquí cuesta un montón. Sigue leyendo

Crítica literaria: El Papa Ario (2009)

 

El primer libro que comentaré aquí será uno que me leí hace hoy justo dos veranos, El Papa Ario, obra del escritor e historiador Mario Escobar (autor de Conspiración Maine, El secreto de los assassini o La profecía maya, entre otras) y publicado en el año 2009.

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Argumento

El libro se ambienta en las Navidades de un 2014 alternativo en el que Europa sigue en crisis pero está avanzando hacia una mayor unidad política (con una gran colaboración entre el líder de los conservadores europeos y el anciano pero carismático papa Pío XIII). El antropólogo Allan Haddon está dando conferencias cuando una joven negra llamada Ruth le hace saber que su colega y mentor, el padre Rabellais, que andaba inmerso en una misteriosa investigación sobre los nazis, ha desaparecido. El caballeroso Allan acaba rápidamente atrapado en una carrera a contrarreloj para desentrañar el secreto oculto, encontrar al padre Rabellais y salvar la vida, pues un violento matón (al servicio de una clandestina orden secreta católica) y una expeditiva monja espía asesina (al servicio del Vaticano) les pisan los talones por diferentes motivos.

Comentario

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