Crítica literaria: La calavera bajo la piel (P. D. James, 1982)

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ARGUMENTO

Cordelia Gray, dueña de una agencia de investigación de poca monta, es contratada por un militar retirado para que proteja a su esposa, la conocida actriz Clarissa Lisle, quien por culpa de una serie de anónimos amenazadores lleva un año alejada del teatro y está convencida de que alguien quiere matarla. El trabajo parece sencillo: deberá acompañar a su clienta de incógnito a la isla de Courcy (cuyo excéntrico propietario ha preparado una función teatral amateur en la que Clarissa hará el papel principal) y encargarse de que no le llegue ni un anónimo más,  buscando entre el reducido grupo de personas presentes en la isla, todos ellos del círculo cercano de la actriz, al posible responsable del siniestro acoso.

Sin embargo, los peores pronósticos se cumplen la noche antes del estreno y Cordelia, sintiéndose culpable por lo sucedido, decidirá poner toda su inteligencia y buen hacer al servicio de una noble causa: la búsqueda de la verdad a cualquier precio.

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“Shock” & “Coma” (Robin Cook) Parecidos razonables

Si algún día se hace una lista de las cosas que provocan que la gente tenga miedo de ir a un hospital, seguramente los libros de Robin Cook (1940) tendrán un lugar en ella. Con más de treinta novelas a sus espaldas, la mayoría de temática policiaca, este autor neoyorkino lleva sembrando intriga y terror entre sus lectores desde 1972. Yo, concretamente, he leído cinco de sus obras: La esfinge (la más atípica de todos, por no tener relación, ni siquiera colateral, con el mundo de la medicina), AbducciónCeguera asesina, Coma y Shock.

Estas dos últimas son las que voy a analizar en este artículo. No porque me pareciesen unas narraciones buenas y entretenidas (que me lo parecieron, bastante más la primera que la segunda) sino porque a pesar de haber sido escritas con más de dos décadas de diferencia (Coma en 1977 y Shock en el 2001),  tienen una enorme cantidad de puntos en común, síntomas quizás de un caso de plagio auto-infringido.

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Que comience la intervención. Habrá SPOILERS.

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Perfect blue (1997) El calvario de Mima Kirigoe

No soy aficionado a los animes, pero viendo las buenas críticas que tenía este thriller psicológico japonés me animé a verlo a ver qué tal. Y no me arrepiento. Desde luego, el señor Kon (DEP) realizó un buen trabajo y, mira tú por donde, la cosa salió de casualidad. La productora Madhouse iba a adaptar con actores reales una novela llamada “Perfect blue”, pero como el gran terremoto de Kobe causó graves daños en los estudios, los productores decidieron tirar la toalla y encargarle al por entonces novato Satoshi Kon una película de animación (más barata) para ver si con ello lograban recuperar algo de dinero. El director consideró que el argumento del libro no era lo bastante potente y consiguió que le diesen permiso para modificarlo a su antojo, siempre y cuando respetara el título y la temática.

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La historia comienza de manera lenta y cotidiana. Mima Kirigoe es una chica de 21 años que, junto a otras dos muchachas, canta en el emergente grupo pop CHAM. Su vida es segura y llena de falsos oropeles. Sin embargo, a pesar de la oposición de su amiga y mánager Rumi, Mima se deja convencer por su representante y abandona el grupo para ser actriz, una profesión en la que teóricamente podrá desarrollar una carrera más larga y mejor pagada. Pero lo que de entrada parece un paso adelante no tardará en convertirse en un verdadero infierno. La película plantea muy acertadamente un escenario de completa agresión psicológica para con la protagonista, una pobre muchacha inmadura que no está preparada para lo que se le viene encima. Sigue leyendo

Agujeros en “La Ratonera” (Agatha Christie, 1952)

Giles Raltson y su esposa Mollie deciden abrir una casa de huéspedes con el dinero de una herencia que acaban de recibir. La tarea que tienen delante no es nada fácil, pues es la primera vez que emprenden un negocio de este tipo y, para colmo, su estreno coincide con una gran tormenta de nieve que les deja temporalmente aislados en su local junto a una clientela de lo más peculiar (la gruñona Sra. Boyle, el acomodaticio comandante Metcalf, el infantiloide Sr. Wren, la “poco femenina” Srta. Caswell y el extravagante Sr. Paravicini).

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Pero lo que parecía una situación incómoda se convertirá en una pesadilla cuando un decidido sargento de policía, Trotter, haga acto de presencia en el hotel y comunique a los presentes una terrible noticia: Scotland Yard cree que uno de ellos ha asesinado recientemente a una mujer en Londres y tiene pensado volver a matar.

Así arranca “La Ratonera”, una historia de intriga, secretos y asesinato que empezó como radionovela, luego se convirtió en relato corto y finalmente ha llegado a ser, posiblemente, la obra de teatro más longeva de todos los tiempos (se estrenó en Londres a finales del año 1952 y desde entonces no ha parado de representarse allí). Ahora bien, que haya alcanzado tanto éxito no significa que sea perfecta, ni mucho menos.

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Crítica literaria: El Papa Ario (2009)

 

El primer libro que comentaré aquí será uno que me leí hace hoy justo dos veranos, El Papa Ario, obra del escritor e historiador Mario Escobar (autor de Conspiración Maine, El secreto de los assassini o La profecía maya, entre otras) y publicado en el año 2009.

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Argumento

El libro se ambienta en las Navidades de un 2014 alternativo en el que Europa sigue en crisis pero está avanzando hacia una mayor unidad política (con una gran colaboración entre el líder de los conservadores europeos y el anciano pero carismático papa Pío XIII). El antropólogo Allan Haddon está dando conferencias cuando una joven negra llamada Ruth le hace saber que su colega y mentor, el padre Rabellais, que andaba inmerso en una misteriosa investigación sobre los nazis, ha desaparecido. El caballeroso Allan acaba rápidamente atrapado en una carrera a contrarreloj para desentrañar el secreto oculto, encontrar al padre Rabellais y salvar la vida, pues un violento matón (al servicio de una clandestina orden secreta católica) y una expeditiva monja espía asesina (al servicio del Vaticano) les pisan los talones por diferentes motivos.

Comentario

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