Crítica literaria: La calavera bajo la piel (P. D. James, 1982)

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ARGUMENTO

Cordelia Gray, dueña de una agencia de investigación de poca monta, es contratada por un militar retirado para que proteja a su esposa, la conocida actriz Clarissa Lisle, quien por culpa de una serie de anónimos amenazadores lleva un año alejada del teatro y está convencida de que alguien quiere matarla. El trabajo parece sencillo: deberá acompañar a su clienta de incógnito a la isla de Courcy (cuyo excéntrico propietario ha preparado una función teatral amateur en la que Clarissa hará el papel principal) y encargarse de que no le llegue ni un anónimo más,  buscando entre el reducido grupo de personas presentes en la isla, todos ellos del círculo cercano de la actriz, al posible responsable del siniestro acoso.

Sin embargo, los peores pronósticos se cumplen la noche antes del estreno y Cordelia, sintiéndose culpable por lo sucedido, decidirá poner toda su inteligencia y buen hacer al servicio de una noble causa: la búsqueda de la verdad a cualquier precio.

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Guerra y paz. Un análisis político de Daeron, Baelor y Viserys II (t)

Este ensayo fue escrito por Somethinglikealawyer y publicado en Wars and Politics of Ice and Fire el 26 de agosto de 2015.

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Tras la muerte de Aegon II, subió al trono su sobrino y tocayo Aegon III, cuarto hijo de Rhaenyra. Como gobernante hizo un buen trabajo, teniendo en cuenta que la guerra civil había dejado los Siete Reinos en una situación caótica, pero fue bajo su mandato cuando la Casa Targaryen perdió su mayor fuerza. La Danza se había cobrado las vidas de la mayor parte de los dragones de la familia y los últimos supervivientes murieron en los años venideros. Se especula con que su desaparición pudo no deberse a la naturaleza sino a conspiraciones externas, quizás incluso con la complicidad del propio soberano, que sentía un odio y un miedo inmenso por aquellas bestias, producto del trauma de ser testigo de cómo su madre era devorada viva por el dragón de su tío.

“El melancólico monarca no es recordado con cariño y su legado palidecería ante el de sus dos hijos”.

El Rey Roto, como era conocido, estuvo al frente de un reino roto durante 21 años desde su mayoría de edad. A pesar de la complicada situación con que había tenido que tratar, Aegon III hizo un buen trabajo durante su gestión manteniendo el reino libre de grandes conflictos, sacando la tesorería real a flote y uniendo de nuevo a los Siete Reinos (un logro importante, dado el elevado número de vasallos trepas e instrusos ricos peleándose por el poder y la extinción de los dragones). Sin embargo, el rey Aegon nunca fue amado por sus súbditos por su naturaleza distante y depresiva. Fue una persona competente en su oficio, pero no era capaz de inspirar a la gente de la misma forma que su célebre tocayo El Conquistador. Este carisma que le faltó a él pareció recaer por completo en sus hijos, dos de los individuos más vistosos que se sentaron en el Trono de Hierro.

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Semir Gerkhan y Rex, eternos y peligrosos

Los dos forman parte del cuerpo de policía, proceden de países donde se habla alemán (Alemania y Austria), comenzaron sus aventuras a mediados de los años noventa (1996 y 1994) y parecen haber hecho un pacto con el diablo para gozar de una gran longevidad televisiva (uno lleva 21 años en antena y el otro ha estado 17). Pero si hay un aspecto que caracteriza a Semir Gerkhan, protagonista de Alerta Cobra, y al famoso perro Rex es que da igual la cantidad de compañeros que tengan: ninguno se jubilará a su lado.

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Si te ha tocado ayudar a uno de estos dos, créeme, estás en grave peligro.

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Juego de Tronos 4×07. Cuando Meñique dejó de ser Meñique

El caos no es un foso. Es una escalera. Muchos intentan subirla y fracasan… Nunca podrán hacerlo de nuevo. La caída los destroza. A algunos se les da la oportunidad de subir, pero la rechazan. Se aferran al reino, o a los dioses, o al amor… espejismos. Solo la escalera es real… el ascenso es todo lo que hay.

Petyr Baelish, señor de Los Dedos, pronunció esta frase en el episodio 6 de la tercera temporada de Game of Thrones. Aunque no fue escrita por George R. R. Martin sino por los showrunners Bernioff y Weiss, lo bien cierto es que capturó perfectamente la psicología del personaje. Lord Baelish, más conocido como Meñique, es un individuo manipulador, amoral, traicionero, ambicioso y por encima de todo inteligente. En palabras de Varys, el segundo hombre más astuto (y por ende el más peligroso) de los Siete Reinos.

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Desde que Brandon Stark le propinase una paliza, Meñique no ha hecho otra cosa que vivir para ascender, utilizando todas las estrategias, trampas y traiciones posibles, sin importarle desencadenar atroces conflictos para sacar beneficio de ellos. Y así, gracias a sus manejos, este pequeño señor de escasísima alcurnia llegó a convertirse en miembro del gobierno, señor de Harrenhal y regente del Valle de Arryn. Sin embargo, cuando el material de Martin se terminó y la serie se vio obligada a adelantar a las novelas, la famosa astucia de Lord Baelish pareció esfumarse de repente.

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“Shock” & “Coma” (Robin Cook) Parecidos razonables

Si algún día se hace una lista de las cosas que provocan que la gente tenga miedo de ir a un hospital, seguramente los libros de Robin Cook (1940) tendrán un lugar en ella. Con más de treinta novelas a sus espaldas, la mayoría de temática policiaca, este autor neoyorkino lleva sembrando intriga y terror entre sus lectores desde 1972. Yo, concretamente, he leído cinco de sus obras: La esfinge (la más atípica de todos, por no tener relación, ni siquiera colateral, con el mundo de la medicina), AbducciónCeguera asesina, Coma y Shock.

Estas dos últimas son las que voy a analizar en este artículo. No porque me pareciesen unas narraciones buenas y entretenidas (que me lo parecieron, bastante más la primera que la segunda) sino porque a pesar de haber sido escritas con más de dos décadas de diferencia (Coma en 1977 y Shock en el 2001),  tienen una enorme cantidad de puntos en común, síntomas quizás de un caso de plagio auto-infringido.

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Que comience la intervención. Habrá SPOILERS.

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